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Giardino Pontificio sul Quirinale (Book 10) (Map B3) (Day 3)  (View B7) (Rione Trevi)

In this page:
 The plate by Giuseppe Vasi
 Today's view
 June 2, 2000
 Manica Lunga and Palazzina del Segretario della Cifra
 S. Maria Maddalena
 New Old Colors

The Plate (No. 192)

Giardino Pontificio sul Quirinale

The view is not so much of the gardens, but rather of the palace, seen from the inside. The view is also interesting for its representation of the Papal court. The view is taken from the green dot in the small 1748 map here below. In the description below the plate Vasi made reference to: 1) Casino built by Benedictus XIV; 2) Papal Apartments; 3) Buildings for housing the servants and the Swiss Guard (Manica Lunga). The small map shows also: 4) S. Maria Maddalena; 5) Papal stables.

Small ViewSmall View

Today

The view today

The Palace is today the residence of the President of the Italian Republic and the gardens are not opened to the public. A special regiment of Carabinieri (the Corazzieri) is entrusted with the security of the President (on the right a Corazziere in his summer dress).

But on June 2

The view today

This year (2000) the President of the Italian Republic, Carlo Azeglio Ciampi opened the gardens of the Palace to celebrate the anniversary of the Republic. The design of the gardens has been altered by planting palms and pine trees, but it is still possible to identify all the elements of Vasi's plate including the little casino built in 1741 by Benedictus XIV (designed by Ferdinando Fuga) and which is now called "the Coffee House".

The coffee house and Manica Lunga

For the occasion in the morning President Ciampi reviewed a selection of the Italian Army  and in the afternoon the crowds in the garden were entertained by various bands (in the photo the Carabinieri present arms to President Ciampi on a vintage car and a moment of Rossini's Gazza Ladra overture).

Celebrations

Manica Lunga

Manica lunga

The long building (a barrack s for the Swiss Guard) described by Vasi is called Manica Lunga (Long Sleeve) and as Vasi says it was designed by Gian Lorenzo Bernini under Alexander VII. It was completed under Clemens XII by the Florentine architect Ferdinando Fuga in 1730-32 who also designed at the end of Manica Lunga a small palace for the residence of Segretario della Cifra, the assistant to the pope in charge of ciphering his secret letters. The palace is now the private apartment of the President of the Republic. The long corridor of Manica Lunga is embellished with Vasi's plates.

S. Maria Maddalena

The chapel

Opposite Manica Lunga there were several monasteries. When the Quirinal became in 1871 the palace of the excommunicated King of Italy, the presence of these monasteries became somewhat embarrassing and they were pulled down. The most important among them was the monastery of S. Maria Maddalena, which was located very near Piazza del Quirinale (where now there is a public garden). The photo shows Via Pia (today known as Via XX Settembre), which leads to Porta Pia.

New Old Colors

The chapel

What was the color of the buildings we see in Vasi's plates? The plates do not give us the answer, but for sure it was a light color. The paintings with views of Rome by a contemporary of  Vasi, Giovan Paolo Pannini tell us that the predominant color of the main palaces of Rome was light grey if not white. Yellow and red became the predominant colors in the XIXth century and most likely for practical reasons. The stables of the Quirinale (building on the left in the picture above) have just been repainted with their XVIIIth century light colours (below).

Stables



Excerpts from Giuseppe Vasi 1761 Itinerary related to this page:


Giardino Pontificio
Urbano VIII. aggiunse al palazzo Quirinale il delizioso giardino, e spianando colli, e riempendo valli, formovvi amenissimi viali, e fontane, cingendolo ancora di forti muraglie ad uso di baluardi. Altri Pontefici vi fecero maravigliose fontane, e giuochi di acqua, artificiosamente disposti per bagnare gli incauti spettatori, e finalmente Benedetto XIV. vi eresse un casino di riposo con disegno del Cav. Fuga, ornato di pitture moderne, e di varie cose rare. ╚ notabile, che in questo nobilissimo casino il medesimo Pontefice nell'anno 1744. a' 3. di Novembre accolse il Re delle due Sicilie, oggi invittissimo Monarca delle Spagne Carlo III.
Chiesa e monastero di s. Maria Maddalena
A destra del palazzo della Consulta, ed incontro al secondo portone del palazzo Apostolico, evvi la chiesa di s. Maria Maddalena, ed il monastero delle Suore Domenicane; e poco pi¨ oltre quello delle Cappuccine.
Tra l'uno, e l'altro monastero fu ne' secoli passati un antico tempio, che fu spogliato de' suoi ornamenti di marmo e ne fu fatta la scalinata di Araceli. Fu creduto esser quello di Quirino, eretto per ordine di Numa in onore di Romolo, e come vincitore volle, che tra li Dei fosse chiamato Quirino.
Strada Pia sul Quirinale
E' sentimento comune degli Antiquari , che dal suddetto tempio prendesse il nome questo celebre colle, sebbene da alcuni si dica, che si provenisse da' Quirini venuti a Roma da Quire cittÓ della Sabina con Tito Tazio; il quale qui pose i suoi alloggiamenti nell'anno quinto del regno di Romolo, quando per vendicarsi del rapimento delle donzelle Sabine, prese a tradimento la Rocca per opera della vergine Tarpeja; benchŔ poi nel pi¨ caldo conflitto succcedesse la pace per mezzo delle medesime donzelle Sabine, giÓ fatte mogli de' Romani. E per˛ questo colle fu il primo, che fosse aggiunto a Roma, abitandovi i Sabini, e facendovi la sua regia Numa successore di Romolo, il quale fecevi appresso un tempio con tre celle, o per dir meglio cappelle, una dedicata a Giove, l'altra a Giunone, e la terza a Minerva, che poi fu chiamato Campidoglio vecchio, a distinzione di quelle, che furono dipoi fatte della medesima forma e maniera nel gran tempio di Giove Capitolino.
Dal gran Pontefice Pio IV. dobbiamo riconoscere la magnifica strada, che ora su questo colle si vede dritta, piana, e lunga pi¨ di un miglio, e per ci˛ con ragione porta il di lui nome. Anticamente dicevasi Alta semita, e vi erano degli edilizi molto sorprendenti, come dalle macerie giÓ abbiamo veduto.

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