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In this page:
The plate by Giuseppe Vasi
Today's view
The church and the temple
The fountains

The Plate (No. 56)

The Church of S. Maria in Cosmedin

The church was near the cattle market in the Roman Forum (called Campo Vaccino). This explains the drinking trough and the haylofts to the left. The Temple of Vesta was a church called S. Maria del Sole.
The view is taken from the green dot in the small 1748 map here below. In the description below the plate Vasi made reference to: 1) Temple used as a church (S. Stefano delle Carrozze/S. Maria del Sole); 2) Street leading to S. Paolo fuori le mura; 3) Haylofts.

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Today

The church today

The church which had been restored by Pope Clemens XI a few years before the plate of Giuseppe Vasi, was brought back to its medieval appearance at the end of the last century. Thus the "Barocchetto" fašade is lost and with it the coat of arms of Clemens XI.

The coat of arms


The Church and the Temple

The Church and the Temple

The church now has a more sober look in line with the decoration of its pavement, based on XIIth century geometric mosaics (see image below). "Cosmedin" is a Greek word meaning embellishment (ornamento in Italian). The church is commonly referred to as "La Bocca della VeritÓ" due to the marble disk in the portico representing a human face with an open mouth. The mouth is believed to close upon the hand of any perjurer, thus the name (bocca della veritÓ = mouth of truth).
The church of S. Maria del Sole mentioned by Vasi was deconsecrated to show the original Temple of Vesta. Inside it is still possible to see the image which gave name to the church: it is a painting found in 1560 in the river mud: it sent rays of light (It. sole =sun).

Cosmatesque decoration


The Fountains

The fountains

Clemens XI built many fountains. This is a fine work designed by Carlo Francesco Bizzaccheri and it clearly brings back memories of the Triton fountain by Bernini. The watering trough (with a coat of arms of Clemens XI) has been relocated some 50 meters to the right.

Excerpts from Giuseppe Vasi 1761 Itinerary related to this page:


Chiesa di s. Maria in Cosmedin
Colla parola greca cosmedin, che significa ornamento, fu chiamata questa celebre chiesa, cred'io, perchŔ era ricca di sagri ornamenti; si disse ancora scuola Greca, non tanto per li monaci Greci, che quivi stettero, quanto perchŔ quivi anticamente si insegnava quell'idioma.
Il Fondatore di questa chiesa fu il Pontefice s. Dionisio, il quale per distruggere la superstizione de' Gentili, la eresse sopra il tempio della Pudicizia di cui ancora se ne vedono entro le pareti ella chiesa le colonne di marmo molto belle, e fu ristaurata da Adriano I.. Vi abitarono alcuni Sommi Pontefici, ed Ŕ ancora tradizione antica che quivi s. Agostino insegnasse rettorica, prima che andasse a Milano, e si facesse Cristiano. Dopo i monaci Greci vi stettero i Benedettini fino all' anno 1513. ora per˛ Ŕ insigne collegiata, e parrocchiale, e conserva la venerabile sua antichitÓ nell'altare isolato, ed amboni di marmi intarsiati di pietre dure. Si vede nel portico un gran marmo rotondo, coll'immagine, secondo appare, di Giove Ammone, e dicesi, che fosse della famosa Ara Massima, a cui i Gentili conducevano i testimonj per giurare il vero; ma considerato il marmo, e la figura, che ha gli occhi, e bocca forati, da alcuni fu creduto che fosse servito in qualche magnifico cortile per ornamento della chiavica. Fu nell'an. 1718. rinnovata la chiesa da Clemente XI. il quale fece ancora il prospetto, e fonte sulla piazza.
Chiesa di s. Maria del sole
Con maggior decoro, e stima dovrebbesi tenere il tempio rotondo, che quivi si vede sulla spiaggia del Tevere, non solo per l'unione de' marmi e colonne ben regolate, ma ancora per la bella sua forma circolare. Si crede da' pi¨, che fosse della Dea Vesta, diverso per˛ da quello, che era nel Campo Vaccino; altri lo dissero del Sole; ma poi purgato dalla folle superstizione de' Gentili fu dedicato in onore della ss. Vergine col titolo del Sole, ed ancora a s. Stefano Protomartire, dalla famiglia Savelli, e si disse ancora delle carrozze.

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