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Palazzo Colonna (Book 4) (Map B3) (Day 3) (View C7) (Rione Trevi)

In this page:
The plate by Giuseppe Vasi
Today's view
Palazzo Colonna
SS. Apostoli
Palazzo Muti e Santuario della Madonna dell'Archetto
Palazzo Muti Papazzurri

The Plate (No. 63)

Palazzo Colonna

Palazzo Colonna was initially erected by Martinus V, but it was altered and enlarged many times. The plate shows some very recent additions (Appartamenti nuovi) by Nicola Michetti, a Roman architect who worked for several years in St Petersburg. On the right of the plate Vasi shows some gigantic Roman ruins which were in the garden of the palace. The view is taken from the green dot in the small 1748 map here below. In the description below the plate Vasi made reference to: 1) Roman ruins in the gardens of the palace; 2) Recent additions to the palace; 3) SS. Apostoli; 4) Palazzo Muti. The small map shows also 5) Santuario della Madonna dell'Archetto; 6) Palazzo Muti Papazzurri.

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Today

The view today

The changes are: one of the two pavilions was altered to create some shops; the central section of Appartamenti Nuovi was turned into stables in the late XIXth century and the fašade of the church of SS. Apostoli was completed in the early XIXth century.

Palazzo Colonna

Palazzo Colonna

The main building of Palazzo Colonna is inside a large courtyard accessible through an entrance which has lost the coat of arms of Martinus V, but still retains the column which is the symbol of the Colonna (colonna=column). The building is still a property of the Colonna family and it has a very interesting gallery which can be visited on Saturdays.

Palazzo Colonna

SS. Apostoli

Chiesa dei XII SS. Apostoli

The current fašade is the result of the efforts of three architects. Baccio Pontelli built the portico at the expense of the then Cardinal Giulio della Rovere, nephew of Sixtus IV (coat of arms in the background), who was to become Pope Julius II. Carlo Fontana built in 1702-1714 the upper floor with the baroque statues of the Twelve Apostles. The neoclassical fašade by Luigi Valadier was added in 1827. In the portico a famous Roman bas-relief showing an eagle holding an oak-wreath in the claws. The discovery of this bas-relief influenced many Renaissance artists: not only the theme became a frequent decoration, but also the ribbon was replicated in many coats of arms like that of Rome in Piazza del Campidoglio by Michelangelo.

The Eagle

The inscription celebrates Giuliano della Rovere (Iul. Car. Sixti IIII Nepos), who also built the palace to the left of SS. Apostoli. In this case he preferred to be quoted as Cardinal of S. Pietro in Vincoli (Iul. Card. S. P. Ad Vincula), the church where he ended up by being buried in the unfinished monument by Michelangelo.


Palazzo de' Frati Conventuali

The portico of SS. Apostoli offers a sort of summary of how funerary monuments developed. In the image below (left to right): a XVth century monument still linked to medieval patterns, a Renaissance monument to a member of the Colonna family, the Neoclassic monument by Antonio Canova to the engraver Giovanni Volpato.

Funerary monuments


Palazzo Muti e Santuario della Madonna dell' Archetto

Palazzo Muti

In this palace lived (and died here in 1809) Henry Benedict, Cardinal of York, the last of the Stuarts (Henry IX). His coat of arms in S. Maria in Trastevere shows both the crown and the cardinal's hat.
In 1796 a sacred image of the Virgin under an arch in the very narrow lane behind Palazzo Muti moved her eyes. The event was eventually confirmed by a papal commission in 1797 and the image became known as Madonna dell'Archetto. In the XIXth century an extremely small sanctuary was built to preserve the sacred image.

Palazzo Muti Papazzurri

Palazzo Papazzurri

Palazzo Muti Papazzurri, located in nearby Piazza della Pilotta, was designed by Mattia de' Rossi in 1660, most likely on the occasion of the marriage between Pompeo Muti Papazzurri and Maria Isabella Massimo. Unfortunately the light and elegant building designed by this scholar of Bernini was largely modified in 1909 and even the frames of the windows were replaced by very dull ones. The print is a 1699 work by Alessandro Specchi, an architect himself.

Excerpts from Giuseppe Vasi 1761 Itinerary related to this page:


Palazzo Colonna
Fra i palazzi, che corrispondono sulla piazza de'XII. ss.Apostoli, tiene il primo luogo quello del gran Contestabile Colonna, non solo per la vasta estensione della fabbrica, contenendo molti appartamenti magnifici, e nobili, ma ancora per li preziosi ornamenti, che lo rendono ammirabile, e particolarmente per la maravigliosa galleria vecchia, e per la nuova, che attualmente si sta incrostando di marmi. Egli Ŕ antichissimo, poichŔ da Martino V. fu principiato, e terminato da Sisto IV. il quale vi dette splendido alloggio ad Andrea Peleologo Imperatore de' Greci . Vi abit˛ Giulio II. e poi s. Carlo Borromeo. Gli appartamenti terreni sono ornati di pitture del Tempesta, del Pussino , e d'altri e ancora di statue, busti, e bassirilievi antichi. Gli appartamenti superiori , non sono solo ricchi di quadri e mobili preziosi; ma essendo ultimamente stati rimodernati, e notabilmente accresciuti dal Cardinale Girolamo Colonna Camarlingoo di santa Chiesa, e zio del Contestabile, si vedono in essi delle magnificenze oltre I' espettazione: perci˛ rimetto il mio gentilissimo Lettore al custode, il quale con piena gentilezza gli darÓ conto dý tutto.
Chiesa de' XII. ss. Apostoli
A destra del palazzo Colonna Ŕ questa chiesa, della quale si legge, essere stata eretta da Costantino Magno appesso un suo palazzo. Essendo ristaurata pi¨ volte da' Pontefici, e da' Cardinali titolari, fu da Pio II. conceduta ai Frati Conventuali di s. Francesco, e per˛ il Card. Beffarione vi fabbric˛ il convento, e poi nel Pontificato di Clem. XI. fu riedificata la chiesa col disegno di Franc.Fontana, rimanendovi per˛ della vecchia il portico e prospetto colle statue fatte dal Card. Brancato religioso del medesýmo Ordine . Nella prima cappella a destra evvi un gran quadro colla ss. Concezione, ed un Santo in atto di scrivere dipinto da Ignazio Sterna, nella seconda la ss. Concezione dipinta da Corrado Giaquinto , nella terza il s. Antonio di Padova Ŕ di Benedetto Luti , ed il quadro nell'altare maggiore Ŕ di Domenico Muratori. Il s. Francesco nell'altra cappella a sinistra Ŕ di Giuseppe Chiari, e li due depositi sono, di Gio. Grossi quello a destra, e 1'altro a sinistra di Bartolommeo Ludovisi. Le pitture a fresco nella tribuna, e nella volta sono ultime opere di Baciccio Genovese, ed il disegno della porta interna Ŕ di D.Filippo Javarra Messinese. Nel piccolo chiostro del convento si vede un gran vaso di marmo, che stava in adornamento dell'antico portico fatto da Costantino, e ne' corridori varie lapidi, che erano nella chiesa vecchia.
Palazzo Muti
A destra del detto convento evvi il palazzo Muti ed altro nel vicoletto contiguo, che corrisponde con un nobile prospetto sulla vicina piazza, eretto col disegno di Mattia de' Rossi.

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