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SS. Celso e Giuliano (Book 6) (Day 4 ) and  (Day 7 )  (View C4) (Rione Ponte), (Rione Parione) and (Rione Regola)

In this page:
 The plate by Giuseppe Vasi
 Today's view
 SS. Celso e Giuliano
 Arco dei Banchi e Oratorio di S. Celso
 Palazzo del Banco di S. Spirito (and S. Maria della Purificazione)
 Palazzo Sforza Cesarini
 Palazzo dei Pupazzi
 S. Lucia del Gonfalone e S. Stefano in Piscivola
 Palazzo del Vescovo di Cervia e Casa di Vicolo Cellini
 Palazzo Vecchiarelli

The Plate (No. 109)

SS. Celso e Giuliano

This street (currently known as Via del Banco di S. Spirito) on the opposite side offers the striking view of the Angel's Bridge and of Castel Sant'Angelo (see picture of today's view). It is part of the Papal street linking St Peter's with St John's in Lateran. After his election the Pope went from the Vatican to St John's in Lateran, which is the Church of the Bishop of Rome. He mounted a white horse (or mule) and during the procession he was paid homage to by the various communities (including the Jewish one) living in the areas the procession went across. For the occasion ephemeral triumphal arches were built and fake fašades covered the buildings in poor condition. The view is taken from the green dot in the small 1748 map here below. In the description below the plate Vasi made reference to: 1) Palazzo Alberici; 2) Vicolo di Panico a small street leading to Via dei Coronari; 3) Papal Street; 4) Banco di S. Spirito; 5) Strada di Banchi Vecchi; 6) S. Maria della Purificazione. The small map shows also 7) S. Lucia del Gonfalone; 8) Palazzo Sforza Cesarini; 9) Arco dei Banchi; 10) Oratorio di S. Celso; 11) Palazzo del Vescovo di Cervia; 12) Casa di Vicolo Cellini; 13) Palazzo Vecchiarelli. The dotted line in the small map delineates the border between Rione Ponte, Rione Regola (the area around No 7) and Rione Parione (lower right quarter).

Small ViewSmall View

Today

The view today

Via del Banco di S. Spirito is not the large avenue shown in the plate. The buildings on the Lungotevere are late XIXth century additions and changes are limited although. Palazzo Alberici was modified in the XIXth century and it has now seven windows instead of four. The palace was initially built in the XVIth century.

SS. Celso e Giuliano

SS. Celso e Giuliano

The church was built by Carlo De Dominicis during the pontificate of Clemens XII and in the plate you can see the pope's coat of arms (now lost) on the top of the fašade. De Dominicis made reference to Borromini's works, in particular to S. Carlo alle Quattro Fontane.

Arco dei Banchi e Oratorio di S. Celso

Flood recording marks

The print by Vasi shows to the right a little arch. One of its pillars has a marble inscription recording the level of a Tiber flood dating back to 1276: it is the oldest existing record of this kind. Inscriptions recording Tiber floods can be found in several places in Rome and not only close to the river such as Porto di Ripetta and Chiesa di S. Rocco, but also in areas far from it. The fašade of S. Maria sopra Minerva has some almost elegant inscriptions recording floods occurred in 1530 and in 1598 (when the highest level was recorded).
Oratorio di S. Celso is a tiny church behind SS. Celso e Giuliano with a XVIth century fašade: it belonged to a brotherhood and thus it is also known as Oratorio della Confraternita del SS. Sacramento.

Palazzo  del Banco di S. Spirito

Palazzo della Zecca

The Pope too needed a bank! Florentine bankers lived in this area and this is still testified by their national church (S. Giovanni dei Fiorentini) and by the names of the streets (Via delle Palle, Via Acciaioli). The Pope felt the need to have a "national" bank and founded it in this building, the Banco di S. Spirito (the Bank of the Holy Spirit). Paulus V's coat of arms is on the top, while on the lower part of the fašade a coat of arms celebrates Clemens IX. Because Banco di S. Spirito was the new bank, the street of the Florentine banks was (and still is) named Via dei Banchi Vecchi (old banks). The little church of S. Maria della Purificazione opposite Banco di S. Spirito was pulled down in 1888. It belonged to the French Nation. Its entrance was walled in the courtyard of Palazzo di S. Luigi.

Palazzo Sforza Cesarini

Palazzo Sforza Cesarini

Palazzo Sforza Cesarini was built by Cardinal Rodrigo Borgia (who became Pope Alexander VI in 1492) when he was appointed Chancellor by his uncle Callistus III. The fašade in Via dei Banchi Vecchi was largely modified in the XVIIIth century and in the late XIXth century the building was in part pulled down and rebuilt to make room for a new large street, Corso Vittorio Emanuele. Only by walking into the courtyard one can see its Renaissance design.

Palazzo dei Pupazzi

Palazzo dei pupazzi

Almost opposite Palazzo Sforza Cesarini there is an interesting house built by a goldsmith from Milan, Gian Pietro Crivelli in 1538. The rich decoration is by Giulio Mazzoni (see Palazzo Spada): the military emblems were familiarly called pupazzi (puppets) and so the palace is known as Palazzo dei Pupazzi (there is another palace by the same name near S. Giuseppe a Capo le Case).

S. Lucia del Gonfalone

S. Lucia del Gonfalone

The fašade of S. Lucia was redesigned by Marco David in 1765 and the interior was the object of many changes in the 1860's, so little is left of the old church, which was very popular. S. Lucia is the patron of the sight and the church received votive offerings of golden eyes. Benvenuto Cellini who lived nearby is known for having offered a golden eye  chiselled by himself. The little church of S. Stefano in Piscivola which was located opposite S. Lucia was pulled down in the late XIXth century. A sacred image of S. Stefano marks the modern building which replaced the church. After S. Lucia del Gonfalone Via dei Banchi Vecchi becomes Via di Monserrato.

Palazzo del Vescovo di Cervia e Casa di Vicolo Celllini

Palazzo del Vescovo di Cervia

A narrow street separates S. Lucia del Gonfalone from a Renaissance unfinished palace designed by Antonio da Sangallo il Giovane for Pietro Fieschi, Bishop of Cervia. It is not the only Renaissance building near the church: in the nearby alley named after Benvenuto Cellini, a house retains its graffito decoration: the narrowness of the alley preserved the painting from being damaged by the rain.

Palazzo Vecchiarelli

Palazzo Vecchiarelli

This large late Renaissance building was most likely designed by Bartolomeo Ammannati, a Florentine sculptor and architect who often worked in Rome, employed by popes and families who came from Tuscany. It is one of the very few historical palaces which has not been repainted in recent years and because of its current poor state it does not attract a lot of attention, even though it has one of the first and most elegant Roman loggias.

Excerpts from Giuseppe Vasi 1761 Itinerary related to this page:


Chiesa de' ss. Celso, e Giuliano
Si crede, che questa chiesa sia stata fondata quando i corpi di quei ss. Martiri furono d'Antiochia portati a Roma, e per˛ in essa da Clemente VIII. furono trasportati dalla chiesa di s. Paolo fuori delle mura, ove erano stati fin allora riposti. La chiesa stava prima dall' altra parte incontro, e si vede ancora una porzione dell'antico portico nel cantone verso la piazza, la quale fu atterrata perchŔ impediva la strada papale, aperta da Clem. VII. incontro al ponte: e perchŔ era collegiata, e parrocchiale, acci˛ non si tralasciasse il servigio divino e non si perdesse la memoria de' detti Santi, fu eletta una casa vicina. Nel Pontificato di Clem. XII. fu riedificata di nuovo la chiesa, col disegno di Carlo de Dominicis, e fu ornata di quadri moderni, fra' quali il battesimo di Ges¨ Cristo Ŕ di Gaetano Lapis, e i santi Titolari sull'altare sono di Pompeo Battoni, i laterali per˛ sono, quello a destra di Franc. Caccianica, e di quello a sinistra non se ne fa il nome. Fra le reliquie si conserva in questa chiesa un piede di s. Maria Maddalena; e dal le memorie antiche si sa, che a sinistra di questa erano i vestigj dell'Arco di Graziano, Valentiniano, e Teodosio Imperatori, eretto per ornamento di un magnifico portico, che comunemente si crede, che portasse alla Basilica Vaticana. Siegue dopo il
Banco di s. Spirito, e palazzo Alberici
Con bel disegno di Bramante Lazzari fu eretto questo magnifico sý, ma piccolo palazzo, come ancora quello, che noi diciamo banco di s. Spirito. Fu il secondo veramente destinato per uso della Zecca Pontificia; ma perchŔ ne fu poi eretta una nuova, e pi¨ comoda, come diremo a suo luogo, quivi fu aperto un banco per comodo dello spedale di s. Spirito, e poi coll'autoritÓ di Paolo V. fu renduto pubblico, e perci˛ furono ipotecate le terre, castelli, e tutti li beni del medesimo spedale in favore de' mercanti o altri, che vi depositassero il loro danaro. La strada a destra dicesi di banchi vecchi, perchŔ ivi furono, prima che fosse edificata la Curia Innocenziana a monte Citorio, le banche de' Notari.
s. Lucia del Confalone detta alla chiavica
Incontro alle divisate carceri sta questa chiesa, voltata per˛ sull'altra strada, che dicesi della chiavica.
Era questa da principio unita alla Badia di S. Biagio della pagnotta, poi alla basilica Vaticana; ma essendo nell'an. 1264. eretta la celebre Archiconfraternita del Confalone, a questa fu data, la quale per l'antichitÓ trovandosi in stato deplorabile, finalmente ora si sta fabbricando con magnificenza secondo il disegno di Marco David. Tiene per˛ un oratorio particolare ornato tutto di pitture, il quale corrisponde nel vicolo a sinistra di strada Giulia; ma prima di ritornare su quella, conviene ossservare in primo luogo la
Chiesa di s. Stefano in Piscivola
Incontro alla suddetta chiesa di s. Lucia, Ŕ quella di s. Stefano, la quale porta un tal nome forse dal pesce, che su questa piazza suol vendersi, o pure per qualche piscina antica, essendosi trovati nel fare i fondamenti della nuova chiesa, de' marmi e colonne di verde antico, quali dimostrano esservi nato nobile edifizio, a cui potŔ essere unita la piscina, tanto pi¨, che fin quý, si crede, che giungessero le mura di Roma ampliate dall'Imperatore Claudio. Poco dopo si vede sulle mura di una casa una lapide con iscrizione del 1496. e poi il
Palazzo Sforza
In questo antichissimo palazzo, fino al tempo di Alessandro VI. risedettero i ministri della Dateria Apostolica, vedendosi ancora l'antica struttura gotica nel cortile, e ne' portici, con varie arme de' Pontefici. Passato poi ai duchi Sforza e Cesarini, lo hanno alquanto rimodernato verso la strada e la piazza Sforza.

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